woensdag 22 mei 2024
spot_img

Geert van der Werf nieuwe hoefsmid van de Sint

‘Het is een droom die uitkomt’, herhaalt Geert van der Werf. De hoefsmid uit Westwoud kreeg enkele weken geleden een belletje uit Spanje. ‘De Hoofdpiet vroeg of ik interesse had om de nieuwe hoefsmid van Sinterklaas te worden. De hoefsmid die hij had, was met pensioen gegaan. Ze zochten iemand met internationale ervaring. Zodoende kwamen ze bij mij terecht. Ik hoefde geen seconde na te denken en heb meteen ja gezegd.’
Het is voor hem een jongensdroom die uitkomt. ‘Het is zo’n beetje het hoogste wat je als hoefsmid kunt bereiken’, weet Geert. Zijn eerste klus staat op het punt van beginnen. ‘Zoals iedereen weet is Amerigo met pensioen maar dat betekent niet dat hij niets meer doet. Ozosnel, het nieuwe paard van de Sint, heeft af en toe rust nodig. Dan mag Amerigo invallen. Hij staat gestald in Venhuizen, hier aan de Koggeweg. Amerigo wordt vooral hier in de regio West-Friesland bij plaatselijke intochten ingezet. Maar dan moeten zijn hoeven natuurlijk in orde zijn.’

Hoefkniptang
De Streker is er die middag bij als Geert de witte schimmel onder handen neemt. Met een hoefkniptang knipt hij de hoef mooi bij, vijlt hij die en tenslotte maakt hij hem helemaal schoon. Inmiddels worden de vier hoefijzers gloeiend heet gemaakt in een oventje. Die werkt op vloeibaar gas en staat opgesteld in de werkauto van Geert. Hij heeft de achterklep geopend en brengt zijn aambeeld in gereedheid. ‘De temperatuur in de oven kan wel stijgen tot zeshonderd graden’, vertelt Geert. ‘Een heet hoefijzer kan ik goed bewerken met een hamer. Ik kan hem dan zo prepareren dat hij precies past op de hoef. Het is maatwerk. Met de nagelhamer sla ik de spijkers erin. Nee hoor, maak je geen zorgen. Het paard voelt daar weinig tot niets van. Ik weet precies wat ik doe.

Rendieren
Dat vakmanschap is ook precies de reden waarom Geert is benaderd door de Hoofdpiet. ‘Sint had een tip gekregen van zijn goede vriend de Kerstman. Ik heb tijdens mijn opleiding stage gelopen in Scandinavië. Eerst in Zweden. Dan dronk ik eerst een kopje thee bij Pippi Langkous in Villa Kakelbont en ging daarna Witje beslaan. Gewoon in de huiskamer. Bij Pippi kon alles. Later ging ik naar Lapland, waar ik druk werk had aan alle rendieren van de Kerstman. Want ook die lopen vaak over verharde wegen en ja, dan heb je hoefijzers nodig.’

Op sokken
Geert vertelt dat paarden die enkel in de wei staan geen hoefijzers nodig hebben. ‘Dat geldt denk ik voor 60% van de paarden die ik onder mijn hoede heb. Die lopen op sokken, zo noemen we dat. Bij de andere paarden knip ik eerst de hoef rondom. Dat heet in vaktermen bekappen. Daarna gaat er een nieuw hoefijzer op. Dit moet zo ongeveer om de acht weken. Het hangt er dan nog wel vanaf hoe vaak het paard op straat loopt.’

Over de daken
Of over de daken? Geert lacht. ‘Dat is fantasie van de mensen. Je denkt toch niet echt dat de Sint met het paard over de daken kan lopen? Op het dak heeft het paard geen enkele grip.’ Dan krijgt Geert een whatsappje binnen. ‘Sorry, ik moet weg. Naar het Grote Pietenhuis. Ozosnel is daar nu en moet beslagen worden. Dan kan hij vanavond weer op pad want er zijn schoentjes gezet.’

ADVERTEREN
in de Andijker?

klik hier voor INFO

Meest gelezen laatste 7 dagen